viernes, octubre 03, 2008

On the United States

We have to admit, as bad as we feel about it, that maybe the American domination of the world is real. Not because they're more powerful, or have more freedom, or are more democratic or anything like that. But because we're more afraid of them.
I still get chills down my spine when I remember that fateful day when Mister Bush decided to invade Irak, whether we liked it or not. But the worst thing is not that he totally ignored the international opinion, but that he had the face to threat us saying "if you agree, you're our friend. If not, you're automatically signed on the Axis of Evil and, if while I invade Irak a bomb happens to fall in your garden... well, you should have thought of that before".
Anyways. One of the things that make me think the States have more power than anyone else is because we all "follow" their elections. You tell me when we have so extensely covered the Russian, Chinese, or almost even the Spanish elections. Here we all know who the candidates are (at least that one is white and old, and the other one is black, skinny and has this really weird name), who have they chosen as their running mates, when will the elections be, that one of them has had to win his candidacy fighting against Hilary Clinton... I mean, we know much more than what we should know about an election that is not ours and in which we cannot participate. Why would that be? some will wonder. Well, really because it does affect the rest of the world the kind of president they have in the States. Indeed. Look how good it's been to have Mister Bush. Now soldiers all around the world have died in Irak or Afghanistan, we all pay through the nose for our gas, and bury our faces in our hands when we see the last appearance of Mister Bush on TV (can he really speak?).
Well, as a citizen of the world that I am, I'm worried about who's going to be the next president of the United States and, if Obama wins, whom many people compares to JFK, I worry he might have the same ending.
The States have had better and worse presidents, like anywhere else, but with Mister Bush they've gone through so much stuff that many people has taken upon themselves to ask people to vote. One of the strangest things is their voting system. It's obvious that with such a huge country our centralised registration system wouldn't work there. It is already chaotic here, so... But what's more surprising for me is the fact that they have to register before each election. If not, you can't vote. Apparently there are a few states that have the "Election Day Registration" option so people go and vote (if that day they wake up and decide to get out of the house), but it's only in 8 states out of 50. Anyways, because of this "if you don't register, you don't vote" thing, a few actors have launched a campaign so people doesn't forget o directly passes on it.

jueves, octubre 02, 2008

Sobre Estados Unidos

Hay que admitir, por mucho que nos pese, que quizá la dominación estadounidense del mundo sea real. No porque sean más poderosos, más libres, más democráticos ni nada por el estilo; sino porque nos dan más miedo.
Todavía se me ponen los pelos de punta cuando recuerdo aquel día fatídico en que Don Bush decidió invadir Iraq, nos gustara o no a los demás. Pero lo peor de todo no es que se pase la opinión internacional por el forro, sino que encima tenga los santos co**nes de amenazar con que "si estás de acuerdo eres mi amigo, si no pasas automáticamente a ser una amenaza, y si mientras invado Iraq se me cae un pepino en el jardín de tu casa... haberlo pensado antes".
En fin. Una de las cosas por las que me doy cuenta de que Estados Unidos tiene más poder que ningún otro país es porque todos "nos implicamos" en sus elecciones generales. Ya me vais a decir cuándo hemos cubierto tan extensamente las elecciones rusas, chinas o de cualquier otro país... casi ni siquiera las españolas. Aquí todos sabemos quiénes son los candidatos (al menos que uno es blanco y viejo y que el otro es negro y larguilucho con un nombre rarísimo), a quién han elegido como vicepresidente, cuándo serán las elecciones, que uno de ellos ha tenido que ganarse la candidatura peleando con Hilary Clinton... es decir, que sabemos mucho más de lo que nos correspondería saber de unas elecciones que no son las nuestras y en las que no podemos participar. ¿Y eso por qué será? se preguntarán algunos. Bueno, pues porque realmente nos afecta al resto de países que Estados Unidos tenga un presidente u otro. Mira qué bien nos ha salido a todos que ganara Don Bush. Ahora soldados de todo el mundo han muerto en Iraq o Afganistán, todos pagamos un pastizal por llenar el depósito, y nos echamos las manos a la cabeza cuando ponen por televisión la última intervención de Don Bush (¿pero sabe hablar?).
Pues como ciudadana del mundo que soy, me preocupa quién va a ser el próximo presidente de Estados Unidos, y me preocupa que si gana Obama, que a todo el mundo le recuerda a JFK, tenga el mismo final que él.
Estados Unidos ha tenido presidentes mejores y peores, como en todas partes, pero con Don Bush lo han pasado tan mal que todo el mundo ha hecho de estas elecciones una misión y no dejan de pedir a la gente que vote. Una de las cosas más extrañas que he visto es el sistema de votación que tienen. Está claro que con un país tan inmenso no puedes funcionar con un censo como hacemos aquí porque ya es caótico aquí, así que con casi 7 veces más población que en España... Pero lo que me llama la atención es que cada vez que hay elecciones, si quieres votar, te tienes que registrar antes. No en el momento de votar, no, sino con más de un mes de antelación, porque si no, no votas. Al parecer hay ciertos estados que contemplan una opción que se llama "registro del día de la votación" para que la gente vaya a votar (si ese día se levanta con ganas de salir de casa), pero apenas son 8 de los 50 estados. El caso es que por esta razón de "si no estás registrado, no votas", han sacado una campaña para que a la gente no se le olvide o directamente pase. Siento anunciaros que el vídeo está en inglés, pero eso tiene algunas ventajas:
1.Así practicáis (los que sepáis).
2.Así os decidís (los que no sepáis).
3.Así tenéis una excusa para aprender inglés (los que no sepáis).
4.Así podréis tener opiniones más informadas sobre muchas más cosas que pasan en el mundo (todos).

O si no, también podéis preguntarme qué dice toda esa gente cuando me veáis... y así me haréis saber lo vagos que sois. ¿No sueno política? ¡Mira qué rápido aprendo!

On growing up

I know I've been procrastinating for too long to tell how was my trip to Canada, and I think it's about time to talk about it.
Briefly I'll say I went to Montréal for two months and I took a few trips out of town while I was there. Montréal is not a especially beautiful city, but it has its charm and there were a few neighbourhoods I never got tired to walk about. The general atmosphere is indeed different from what I saw the other time I went to Canada (right at the other end of the country, in British Columbia). But maybe that has something to do with the fact that in Québec they're half french, and that really has to affect you somehow.
Québec city is really beautiful and the surroundings are incredibly lush and great. I have only been twice to the States and each time it was just for a few hours, so I guess that's the immensity feeling people talk about when they cross the country. Unbelievably big open spaces that look almost infinite and that make you feel very, very small and at the same time connected to the earth.
One of the things that shocked me the most was to learn that shortly after I was in Québec city, the Manége burnt down. It was one of the oldest military buildings, where soldiers used to train when they were sent to Canada in the 1600s. In fact, it was one of the first buildings settlers built when they arrived... so sad!
Anyways, I think the most important thing about my stay in Montréal is all the people I met and what I learnt from them.
The first without a doubt has to be my "host mom". What a... peculiar woman! Thanks to her way of talking, almost screaming and mixing English and French in the same sentence, she got me to understand perfectly the Québecois accent. We both talk a lot, so we didn't have any problems communicating, whatever it was the language. At the beginning I was surprised. After a while, I couldn't understand why I hadn't lived in a bilingual atmosphere all my life... it felt so natural!
Then there were all the people from the school. In the two months I spent there, on the first one I went to French school, and on the second one, I worked in a multilingual radio station.
Well, so the people from the school were pretty fantastic. At first I thought I was gonna be bored with the classes and all, but then I had the greatest time and I was a little sad when the whole class thing ended. My morning teacher was the coolest guy ever. All the girls in school were crazy about him, but he played tough all the time. He taught me French is not so bad, and that you can be a language teacher and not bore to death all your students. Then, my afternoon teacher was a very sweet guy. He was a little older than the other one, but we had an instant connection. He taught me a lot (and I mean A LOT) of French in just a month. And the greatest thing of all, he encouraged me enough so I felt comfortable enough to go around talking to people in French 24 hours after my arrival!! That's awesome, if you ask me. And then, well, all my friends from school. Great people even with the age difference and all, and I think friends forever.
But my month at the school got to an end and I started working. Obviously it was a different situation, but we ended up being a pretty tight gang and I had a great time. My boss taught me a lot of stuff, including conversational French Québecois. He had this really strong Québecois accent and... AND he had some teeth missing. My first week there I thought I would never understand this guy, and he must have thought I was retarded or something. That Friday I went home after work and all the way I couldn't stop thinking what was I going to do? I couldn't understand my boss, I couldn't do the job (one thing is to translate from whatever to Spanish, but translating from whatever to French is totally different) and I was the only Spaniard there so... what could I do? Should I quit? Should I tell the people from school so they can find me another job? By the end of the weekend I had decided I was not going to chicken out. I was there to learn French and if that's what it was going to take, then be it! And that's how, at the end of the two months, I spoke better French than any of my friends and had no problems at all understanding the weird accent they have (for those of you that don't beleive me and understand a little French, watch this and tell me if their accent is or isn't weird as hell).
So yeah, maybe the first step to this incredible learning experience started with me making the decision of going and of not letting my stuborness get in the way of learning a completely normal language. Of course it wasn't a simple decision: I went almost as far as you can go from France to learn French. It wasn't a coincidence. I am really sorry, but even my teachers (both from France) admitted French people have a... special personality. I decided to open to a language that I had always hated, and I'm very happy I did. It's not that French has become my favourite language all of sudden, not at all, but at least I read and listen to French every day without wanting to kill, kill, KILL!
And oh, yeah! This new trip has renovated my wish to migrate to cooler lands... say, Canada!
In other post I'll tell you about those trips I took and about snow... ah, snow!

Sobre hacerse mayor

Sé que llevo demasiado tiempo posponiendo contar cómo fue mi último viaje a Canadá, y creo que ya va siendo hora.
Brevemente diré que estuve dos meses en Montréal y que hice algunas excursiones mientras estaba allí. Montréal no es una ciudad especialmente bonita pero tiene mucho encanto y hay algunos barrios por los que nunca me cansaba de pasear. El ambiente general sí que es distinto al que vi cuando estuve la otra vez en Canada (justo al otro lado del país, en la Columbia Británica), pero quizá tenga que ver con que en Québec son medio franceses, y eso le tiene que afectar a cualquiera.
La ciudad de Québec es preciosa y los alrededores tienen un paisaje increíblemente bonito. Yo sólo he estado dos veces en Estados Unidos y sólo durante unas horas cada vez, así que me imagino que la sensación de inmensidad será la misma que cuenta la gente que se atraviesa el país en coche. Espacios abiertos increíblemente grandes, casi infinitos, y que te hacen sentir muy, muy pequeño, pero a la vez en conexión con la tierra.
Una de las cosas que más me impresionó fue enterarme de que poco después de
estar en Québec ciudad se quemó la Manége. Era uno de los edificios militares más antiguos, donde los soldados solían entrenar cuando les mandaban a Canadá, allá por el siglo XVII. De hecho, era uno de los primeros edificios que hicieron los colonos cuando llegaron... ¡qué pena!
Creo que lo más importante de mi estancia en Montréal fue la gente que conocí y lo que me aportaron.
La primera sin lugar a dudas es mi "madre de acogida". ¡Qué mujer tan... peculiar! Gracias a su forma de hablar, casi a gritos y mezclando el inglés y el francés en la misma frase, acabé entendiendo perfectamente el acento québecois. Las dos hablamos mucho, así que no tuvimos ningún problema de comunicación, fuera cual fuera el idioma. Al principio me sorprendió, pero después de un tiempo no podía entender por qué no había vivido en un ambiente bilingüe toda mi vida... ¡me parecía muy natural!

Y luego está la gente de la escuela. En los dos meses que pasé en Montréal, el primero estuve yendo a clases de francés, y el segundo, estuve trabajando en una radio multilingüe.
Pues la gente de la escuela resultó ser fenomenal. Al principio pensé que me aburriría en clase, pero me lo pasé genial y me dio mucha pena cuando acabó el mes. Mi profe de por la mañana era el tío más estupendo del mundo. Todas las niñas de la escuela estaban loquitas por él, pero siempre se hacía el duro. Él me enseñó que el francés no está tan mal, y que puedes ser profesor de idiomas sin aburrir hasta la muerte a tus alumnos. Luego, mi profe de por la tarde era un hombre muy dulce. Era un poco más mayor que el de por la mañana, pero conectamos en seguida. Me enseñó mucho (y digo MUCHO) francés en sólo un mes. Y lo mejor de todo es que me inspiró la suficiente confianza desde el principio para que yo me desenvolviera en francés y fuera preguntándole cosas a la gente ¡apenas 24 horas después de llegar! Eso es impresionante, qué queréis que os diga. Y luego, bueno, todos los compis de la escuela. Todos estupendos a pesar de la diferencia de edad (tampoco mucha, pero suficiente), y creo que ya amigos para siempre.
Pero mi mes en la escuela se acabó y empecé a trabajar. Sin duda la situación era distinta, pero acabamos haciendo un grupito muy majo y nos lo pasamos genial. Mi jefe me enseñó muchas cosas, incluyendo francés québecois de conversación. Tenía un acento horriblemente cerrado y... Y le faltaban algunos dientes. La primera semana pensaba que nunca conseguiría entender una palabra de lo que me dijera, y él debió pensar que yo era retrasada o algo. Ese viernes me fui a casa al salir y durante todo el camino fui pensando en lo que iba a hacer. No entendía a mi jefe, no sabía hacer el trabajo (una cosa es traducir del idioma que sea al español, y otra muy distinta del idioma que sea al francés), y yo era la única española allí, así que... ¿qué
podía hacer? ¿lo dejaba? ¿le decía a los de la escuela que me buscaran otro curro? Al final del fin de semana había decidido que no iba a acobardarme. Estaba allí para aprender francés y si tenía que pasar por eso, pues que así fuera. Y así es cómo, al finalizar los dos meses, hablaba mejor francés que ninguno de mis amigos (que llevaban más tiempo que yo allí) y no tenía ningún problema para entender el acento extraño que tienen (para los que no me creáis y sepáis un poco de francés, mirad esto y luego me decís si el acento es o no es raro).
Bueno, quizá el primer paso fuera decidir irme y que mi cabezonería no se interpusiese a la hora de aprender un idioma totalmente normal. Claro que no fue una decisión al azar: me fui a aprender francés casi lo más lejos que se puede uno ir de Francia. Y no fue coincidencia. Yo lo siento mucho, pero hasta mis profes (los dos de Francia) reconocieron que los franceses tienen un carácter... especial. Decidí abrirme a un idioma que siempre me había dado tirria, y me alegro mucho. No es que ahora el francés sea mi lengua favorita, ni mucho menos, pero al menos leo y escucho francés todos los días sin que me den ganas de matar a nadie.
Y, ¡ah, bueno! Esta "excursioncita" ha renovado mis deseos de emigrar a tierras más frescas...
En otra entrega os hablaré de las excursiones que hice y de la nieve... ¡ah, la nieve!

La memoria de las flores © 2010

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